亜鉛

亜鉛不足を油断していませんか?亜鉛を甘く見てはいけない5つの症状

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亜鉛は人間にとって非常に重要なミネラルです。亜鉛は食事から摂取できて、通常の食生活を営んでいれば不足するリスクを考える必要はありません。

しかし亜鉛は吸収率が高くなく、アルコールの分解時に消費されることもあり、亜鉛が欠乏気味の人の割合が増加しています。亜鉛の平均摂取量は厚生労働省が定めた推奨量に達していません。

では亜鉛が不足すると、人間の体にどのような影響が出るのでしょうか。

食べ物や飲み物の味が変わる、感じなくなる

人間の舌には味蕾(みらい)と呼ばれる器官があります。味を感じる、花の蕾(つぼみ)のような形状をしているので、この名がつきました。

食べ物が唾液に溶けると味蕾の中にある味細胞に接触します。すると味細胞の細胞膜の中と外で電位差が生じて、ある値に達すると電気信号として神経を通って脳に伝わります。これが味覚を感じるメカニズムで、どの味蕾でどの味を感じるかは決まっていて、脳に伝わる電位差のレベルには個人によって異なります。

体にあるどの細胞も一定のサイクルで新しい細胞に生まれ変わっていますが、味蕾の中の味細胞は特に新陳代謝が激しく、3~4週間に一度は再生されています。その味細胞の生成過程に深く関わっているのが亜鉛なのです。

したがって、亜鉛が不足すると味細胞の生まれ変わりが進まず、味覚を感じて脳に伝える仕組みがうまく働かなくなります。亜鉛不足を自覚できるいちばんの症状は味覚障害です。

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病気にかかりやすくなる、治りにくくなる

人間の体は外部刺激を受けるとそれと戦い、ダメージを受けた細胞の代わりに新しい細胞を作り出そうとする機能を持っています。これが「免疫力」の根本です。

亜鉛にはタンパク質の分解やアミノ酸の合成を促進する働きがあるため、亜鉛が不足すると新しい細胞の準備が遅くなって傷ついた細胞のまま放置されやすくなります。また、免疫細胞の働きも鈍ってしまい病気になりやすくなり、特に感染症には要注意です。

ひどくなると橋本病やバセドウ病などの自己免疫疾患にもつながる恐れがあります。

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爪がもろくなる、皮膚に異変が起こる

亜鉛は細胞の形成に関わっているため、足りなくなるといろいろな部位に変化が現れます。

わかりやすい変化の一つに爪があります。爪は歯と同じく硬いのでカルシウムでできているとお思われている方が多いようですが、爪は皮膚の延長です。皮膚を構成しているたんぱく質が、爪の主成分でもあります。

したがって、亜鉛が不足気味になると爪がもろくなって割れやすくなります。爪が欠けて亜鉛不足をまず想像することはなかなかありませんが、気に留めておいてください。爪に白い斑点ができるのも、亜鉛が関係しています。

また、体がやたらにかゆくなったり湿疹ができたりするのも、肌の乾燥に加えて亜鉛の不足も無関係ではありません。

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幼少期の亜鉛不足は成長障害につながる

上述してきたように亜鉛は体内でのタンパク質の代謝やアミノ酸・DNAの活動に影響を及ぼしているため、不足すると新しい細胞が作られにくくなります。

特に幼児や小児のときに亜鉛が不足すると、身長の伸びが平均値よりずいぶん小さくなったり、成長ホルモンの分泌に異常が現れたりする成長障害を引き起こす恐れがあります。

味の区別がつきにくい現象も起こりえます。子供だから仕方ないか、と見過ごされがちですが、亜鉛不足・成長障害に起因していることもあります。

男性の亜鉛不足は性機能障害・EDになりうる

亜鉛と男性ホルモンには深い関係があるとされています。というのは、亜鉛の摂取を少なくした男性を調査してみると、全員のテストステロン(男性ホルモン)の分泌量が減ったという実験結果があるからです(科学的な因果関係はまだ不明)。同時に、もれなく精子の数も減少しました。

テストステロンが減り精子も少なくなると、性欲が減退します。ED(勃起不全)や性腺機能障害にもつながります。

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